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La douleur chronique et l'abus d'opiacés


L'accès facile aux opiacés a créé un problème de santé publique aux Etats-Unis
L'accès facile aux opiacés a créé un problème de santé publique aux Etats-Unis


La forte prévalence des douleurs chroniques, combinée à une dépendance excessive aux prescriptions d'opioïdes, a entraîné un abus de consommation et un besoin désespéré de solutions. La question de savoir si le cannabis pourrait jouer un rôle dans la lutte contre les douleurs chroniques et la surconsommation de médicaments dérivés des opiacés (Oxycontine, morphine, etc..) fait débat.


Des enquêtes récentes suggèrent qu'un grand nombre de personnes utilisent le cannabis comme traitement de la douleur et pour réduire la consommation d'opiacés et les produits dérivés du cannabis démontrent une efficacité au moins modeste dans le traitement de la douleur dans des essais contrôlés randomisés. Ainsi, les études de surveillance des pays qui ont approuvé l'utilisation de Sativex, qui est un produit à base de cannabis, ont démontré qu'une combinaison de Δ9-tétrahydrocannabinol et de cannabidiol a un faible potentiel de dépendance, est bien tolérée et est utile aux patients.


Compte tenu du nombre de personnes qui utilisent déjà du cannabis pour gérer la douleur et la consommation d'opiacés sur des marchés réglementés par l'État, il est impératif de mener des recherches supplémentaires dans ces domaines, et de diffuser des informations sur la façon de minimiser les dommages et de maximiser tous les avantages de l'utilisation des cannabinoïdes pour atténuer la douleur et réduire la consommation d'opioïdes.


L'abusd'opioïdes est liée à la sur-prescription de ces médicaments par les médecins, et des estimations récentes suggèrent que 25,3 millions d'adultes américains souffrent de douleurs chroniques quotidiennes. Bien qu'il existe un certain nombre de traitements non approuvés pour les douleurs neuropathiques et somatiques (par ex, les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), les antidépresseurs tricycliques, la gabapentine, la prégabaline), nombre de ces traitements ont démontré une faible efficacité, des effets secondaires indésirables et une mauvaise tolérance. En outre, les thérapies d'appoint telles que la kinésithérapie, les traitements cognitivo-comportementaux et l'acupuncture, qui sont reconnues comme efficaces contre la douleur chronique ne sont pas toujours remboursées par les compagnies d'assurance.


Facilité d'accès, potentiel d'abus?


Au cours des deux dernières décennies, les prescriptions d'opiacés ont augmenté de façon spectaculaire. Entre 1999 et 2010, le nombre d'ordonnances d'opioïdes a été multiplié par quatre, tandis que le taux de décès par surdose a augmenté de 200 % depuis l'an 2000. Les décès par surdose continuent d'augmenter, car les personnes à qui l'on avait initialement prescrit ces médicaments se sont tournés vers des produits moins chers disponibles dans la rue, notamment l'héroïne et les produits synthétiques dangereusement puissants (c'est-à-dire le fentanyl et les dérivés du fentanyl).


Bien que les raisons de cette transition soient probablement multifactorielles, les résultats d'études qualitatives suggèrent que les personnes qui consommaient auparavant des opioïdes sur ordonnance sont passées à des formes illégales d'opioïdes en raison de leur coût et de leur facilité d'accès après être devenues physiquement et émotionnellement dépendantes. Certaines estimations suggèrent que parmi les injecteurs d'héroïne, 39 % déclarent avoir été "accros" aux opioïdes sur ordonnance avant de passer à l'héroïne.


Outre le risque élevé d'overdose, l'utilisation à long terme des opioïdes soulève un certain nombre d'autres préoccupations. Par exemple, il existe un manque évident de preuves de l'utilité et de la sécurité de l'utilisation de ces produits dans le traitement des douleurs chroniques.


Un rapport risque/bénéfice déséquilibré


Sur les 91,8 millions d'adultes américains qui utilisent des opiacés sur ordonnance pour soulager la douleur, 12,5 % déclarent en faire un mauvais usage. Le taux élevé de mauvais usage pourrait s'expliquer, du moins en partie, par la tolérance qui se développe avec l'utilisation continue de ces médicaments. Leur utilisation continue est associée à deux processus clés : la tolérance et la sensibilité à la douleur induite par les opioïdes (hyperalgésie).


Ensemble, ces phénomènes peuvent réduire l'efficacité dans le traitement de la douleur chronique et contribuer au mésusage de ces produits. De même, l'utilisation prolongée d'opioïdes a été associée à la neuro-inflammation et à des dommages causés au cerveau et au système immunitaire. Enfin, des données récentes suggèrent que le traitement opioïde de la douleur chronique n'est pas plus efficace que les médicaments non opioïdes pour réduire la douleur. Par conséquent, dans de nombreux cas, les conséquences négatives associées à la consommation de ces médicaments l'emportent sur tout bénéfice pour le patient.


Dans l'ensemble, l'utilisation des opiacés comme traitement à long terme de la douleur chronique est associée à des inconvénients notables et à un danger distinct du point de vue de la santé publique. En conséquence, en 2016, les CDC ont publié de nouvelles directives concernant la prescription d'opioïdes, y compris un ensemble de 12 recommandations. Bien que les changements suscités par ces directives représentent des contrôles importants, ils pourraient aggraver le problème, car les personnes dépendantes et/ou qui comptent sur les opioïdes pour contrôler la douleur pourraient se tourner en nombre croissant vers des des substances achetées illégalement, ce qui entraînerait davantage de décès par overdose à court terme.


En conclusion, si les opiacés sont des analgésiques efficaces à court terme, ils ont un impact négatif à long terme sur l'individu et sur la société et le corps médical a besoin de nouvelles approches efficaces qui traitent à la fois la gestion de la douleur et la dépendance aux opioïdes.